字节跳动宣布向体育垂直社区虎扑投资12.6亿元人民币,持有虎扑30%的股份

虎扑完成字节跳动投资的Pre-IPO轮融资,字节跳动成为最大股东。字节跳动表示,双方将围绕内容互通和内容创作者协同服务展开全面合作,让信息为用户创造更多价值

据悉,这是成立于2004年的虎扑迄今为止获得最大的一笔融资。目前虎扑的估值为77.22亿元。

虎扑的前身是2004年1月,程杭在芝加哥创建的hoopCHINA篮球论坛。15年来,虎扑从篮球论坛发展出门户、赛事、电商、线下活动等多元业务,成为一个在体育领域颇有影响力的平台。

根据3月上市辅导备案情况报告公示,当前虎扑全平台累计注册用户数超过3000万。因为平台主要以男性用户为主,也被称为是“直男”社区。2018年7月,虎扑步行街还曾与吴亦凡粉丝有过“口水仗”。

作为一家以新闻资讯起家的互联网公司,字节跳动已经成为国内最大的内容分发平台。投资虎扑已不是字节跳动第一次在体育内容板块布局。

去年11月下旬,NBA与字节跳动共同宣布,双方将开启一段长期全球合作伙伴关系——字节跳动旗下的今日头条、抖音(包括抖音的海外版Tik-Tok)和西瓜视频均拥有NBA短视频权益,即NBA短视频内容可通过字节跳动旗下的移动平台,呈现给全球海量用户。

通过本次合作,双方共同推出NBA每日赛事集锦、幕后花絮、图片和新闻,赛程覆盖NBA常规赛、全明星、季后赛和总决赛。字节跳动利用智能推荐技术,将NBA内容精准推送给今日头条、西瓜视频和抖音的用户。在海外,粉丝则可以在短视频平台TikTok上观看NBA的精彩视频。该合作持续到2019-2020赛季结束。

众所周知,字节跳动善于根据用户数据来孵化新业务。在今日头条平台上,用户对体育的喜爱有据可依。截至2018年9月,已有将近17万体育创作者在头条使用文章、图文、小视频的形式发声,发文数近300万。另外,在全球有5亿月活的抖音,也开始有了全球化的体育宣发活动。

而且体育赛道近两年正处于热闹的阶段。根据《2018年中国体育产业投资数据报告》预测,到2025年,中国体育市场规模将突破7万亿元人民币。随着2020北京冬奥会、2023年亚洲杯等一系列重大赛事的举办,中国体育产业已经进入到了高速发展的阶段。

巨头们在体育领域的布局也是前仆后继。去年9月,刚成立一年的爱奇艺体育完成A轮8.5亿元融资,估值达33.5亿元。阿里则继续加码优酷体育,在世界杯版权播出之后,阿里宣布在NBA视频内容和节目传播、电商和大数据等方面与NBA展开全面合作。

相比优酷和爱奇艺,字节跳动综合内容方面储备相对薄弱,体育可能就成为了字节跳动加强自身综合能力的其中一个切入点。

对于体育赛事而言,版权是重中之重。在去年,得益于世界杯,优酷各方面数据重回了巅峰。可以说,体育内容由于版权费的缘故,也只有资金和实力雄厚的大玩家才有准入资格。

有字节跳动这样有意布局体育内容的金主支持,虎扑在体育内容的竞争上,有了更硬核的保障。

同大部分以流量模式运作的社区平台一样,虎扑主要的收入来源也是广告。据其2016年提交的上市申请材料显示,其收入的主要来源是广告业务、赛事营销和增值服务三部分。其中广告业务是公司最大的收入来源,收入占比公司收入一半以上。在商业模式上,虎扑与字节跳动不谋而合,彼此的结合可以在流量转化上达到新的阶层。

所以对于想布局内容信息,构建自己社区的大玩家字节跳动来说,这时候的虎扑算得上是一个不错的投资标的。

其实在虎扑2017年上市失败后,字节跳动就与虎扑就投资一事展开过比较深入的接触,但后来因业务模式、收入来源等问题有过一段时间的搁置。

如今,字节跳动入股虎扑已成定局,而且是以最大股东的身份出现,表明了字节跳动入局体育领域的决心。而虎扑这次引入字节跳动12.6亿元的投资,既可以振奋资本市场,也可以视为虎扑上市的保险。可以预见,这次投资之后,双方将展开更为深入的合作。

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